Interview met Mitch 'Krepo' Voorspoels

Door Azlannagh, 17-02-2014 16:00

Mitch 'Krepo' Voorspoels (uiterst rechts) en de rest van het team op Gamescom in Keulen. 'De kans dat een Belg het maakt, heeft eigenlijk heel weinig te maken met het feit dat hij een Belg is.' Foto: League of Legends op Flickr

Een website over eSports is niet volledig zonder op z'n minst een interview met een Belgische wereldster die wel een bekende naam is voor een paar miljoen gamers op deze wereld. Mitch 'Krepo' Voorspoels heeft zo'n 130 000 fans op Facebook en reist al een paar jaar de wereld rond als een professionele League of Legends-speler.

Binnen de wereld van League zelf staat hij bekend om een scherp spelinzicht en een goed gevoel voor humor. Toen hem bijvoorbeeld werd gevraagd of hij echt regelmatig zijn 'likes' vergeleek met die van Eefje Depoortere, zoals tijdens de reportage op Koppen, antwoordde hij dat die 'likes' hem niet meer konden schelen vanaf het moment dat zij er meer had.

Voor België is Voorspoels onze eerste echte wereldster op vlak van gaming, maar hoe is hij juist op dit punt gekomen? Hoe word je professioneel gamer?

Mitch 'Krepo' Voorspoels: 'Allereerst moet je een gamer zijn. Je moet graag gamen, je moet veel gamen. Heel veel mensen die proberen om progamer te worden, halen het niet, omdat ze als doel hebben progamer te worden. De meesten zijn begonnen als gewone gamer, zijn dan goed in een spel geworden, hebben in een aantal slechte teams gezeten en hebben zo hun weg gevonden naar een team dat hen echt ligt, met een echte ploeggeest. Je mag je ook niet vergelijken met andere spelers. Hou je bezig met je eigen verhaal.' 

'Zo ben ik ook begonnen: bij een slecht team komen, iets beter worden, naar een ander team gaan, weer net iets beter worden en dan naar nog een ander team gaan, enz... Op den duur vind je eindelijk een goed team en dat is een deel geluk en een deel een kwestie van wat mensenkennis en uiteraard door je vaardigheden in het spel. Daarna duik je dan de competitieve scene in en vroeger was die een pak minder gestructureerd dan nu. In het begin waren het internationale toernooien, zonder een schema dat over een jaar loopt en dan moet je er bij zijn of je hebt niets.'

'Dat was heel riskant vergeleken met het huidige systeem. In het huidige systeem verdien je gewoon geld eens je in LCS (League of Legends Championship Series, internationaal toernooi door ontwikkelaar Riot, red.) zit. Ik ben in het begin bijvoorbeeld naar Zuid-Korea gegaan met de belofte dat ik er twee maand kon blijven als ik bleef winnen en als ik verloor zat ik binnen de twee weken terug thuis. Voor mijn team was Korea een heel geslaagde ervaring en zo zijn we gekomen waar we nu zijn.'

'In het binnenseizoen probeer je ten laatste rond negen of tien uur op te staan om dan naar de fitness te gaan en daarna te streamen, maar zelf fitness ik niet zo veel.'

Je komt er dus door hard werk en meer hard werk en daarna nog wat hard werk. Hoe ziet een gemiddelde dag van een speler zoals jij er dan eigenlijk uit?

Voorspoels: 'Je hebt natuurlijk verschil tussen het buitenseizoen en het binnenseizoen. Heel dicht bij een belangrijke match sta je op rond een uur of negen en dan speel je tot middernacht en eet je wanneer je kan en de volgende dag sta je weer op om negen uur. Vlak voor onze kwalificatiematchen voor LCS NA (North America, red.) hebben we een aantal dagen van 14u geklopt, waarvan we dan vijf of zes uur streamen en dan de rest spenderen met oefenen tegen andere teams. Het is heel belangrijk om een goed slaappatroon aan te houden. De uren maken niet zo veel uit, maar er moet regelmaat in zitten.' 

'In het binnenseizoen probeer je ten laatste rond negen of tien uur op te staan om dan naar de fitness te gaan en daarna te streamen. Zelf fitness ik niet zo veel, maar dat is het 'normale' schema. Je traint dan een uur of vijf per dag met het team en voor de rest speel je individueel online. Zo leer je ook spelen met anderen en leer je extra tactieken of nieuwe dingen van andere spelers. Die tijd kan je dan ook gebruiken om beter te worden met nieuwe champions (League of Legends bevat zo'n 117 'champions' waarmee je kan spelen die elk een ietwat andere speelstijl hebben, red.).'

Kosten

 

Als professioneel gamer steek je er dus duidelijk veel tijd in en heb je geen tijd om een andere job uit te oefenen. Hoe goed verdient het spelen op wereldniveau?

Voorspoels: 'Ik kan niet zeggen wat ik zelf verdien, maar ik kan wel zeggen dat ik er comfortabel van leef. Je moet ook bekijken dat progamers ei zo na geen kosten hebben. Bijna alles wordt door je team of door de organisator vergoed. Onderdak? Team. Transport? Organisator. Eten betaal je zelf, maar als speler zit je meestal binnen en als je het een beetje slim aanpakt, gaat dat om maximaal 400 dollar per maand. Je betaalt geen huur, je doet je hobby en je ziet heel de wereld. Wil je wat langer blijven op een bepaalde locatie na een toernooi? Geen probleem. Verblijf betaal je zelf en de organisatie verlegt de tickets gewoon.'

'Je krijgt ook een bedrag van Riot zelf. (zo'n €9100 per 'split', red.) Akkoord, daar betaal je belastingen op, maar daar komt mogelijk nog geld van sponsors bij. Op die manier krijg je nog wat extra dus rondkomen doe je sowieso. Als je goed bent, kan je nog wat extra verdienen van je stream, als je heel goed bent, krijg je er nog private sponsors bij en dan kan er nog eens prijzengeld bijkomen ook. Vooral het feit dat je nauwelijks kosten hebt, doet veel.'

Als professioneel gamer verdien je dus zeker niet slecht eens je op het hoogste niveau zit. Heb je er ook al aan gedacht wat je wilt doen als je stopt met spelen op dit niveau?

Voorspoels: 'Ik ga inderdaad niet voor altijd op dit niveau kunnen blijven spelen, maar ik zie niet in waarom ik niet bezig zou kunnen blijven met eSports op een of andere manier. Ik zie mezelf als een capabel genoeg persoon om door te groeien als commentator, met een eigen 'brand' iets gaan doen of als manager van een team te gaan werken. Een commentator worden, is waarschijnlijk het meest voor de hand liggende omdat ik als speler zeer goed analyses kan brengen.'

Fans kijken geboeid naar Voorspoels terwijl hij de vorige match van commentaar voorziet tijdens de wereldfinale van het derde seizoen van LCS. Foto: League of Legends op Flickr

Je moet op een gegeven moment de beslissing maken om volledig voor het spel te gaan en er al je tijd aan te besteden. Hoe reageerden ze daar thuis op?

Voorspoels: 'Ik heb eerst twee jaar burgerlijk (ingenieur, red.) gedaan en ik ben daarna industriële begonnen. Ik zat op het einde in mijn derde jaar van industriële met nog een paar vakken van het tweede, dus ik was aan het sukkelen. Ik was ook hoe langer hoe meer tijd aan het spenderen aan dat League of Legends-gedoe, zoals mijn ouders het noemden, in plaats van te studeren. Op een bepaald moment heb ik dan gezegd: 'Kijk moeder, ik ga mijn examens niet meedoen, want ik moet naar Amerika voor een toernooi en daarna moet ik naar Zweden voor een toernooi en misschien kan ik die andere activiteiten ook niet meedoen, want ik ga naar Zuid-Korea.' Ik heb toen een behoorlijk risico genomen. Ze gingen akkoord en ik mocht er blijven wonen, maar ze zeiden ook dat het dan wel de laatste keer was dat ze nog iets hadden betaald voor mijn onderwijs.'

'Ik had ook wel hoe langer hoe meer minder voeling met die opleiding. Het werd mij veel te specifiek en ik wist ook dat als ik die kans zou laten liggen, ik het mezelf altijd kwalijk zou nemen. Ik was dan waarschijnlijk gefaald in zowel mijn opleiding als mijn carrière als progamer. Een halfjaar later, toen ik al een pak verder stond, zijn ze wel bijgedraaid. Kwaad zijn ze er nooit om geweest, maar heel teleurgesteld wel. Voor de rest hebben ze mij wel altijd gesteund.'

Spelletjes

 

Het is een beetje eigen aan de mentaliteit in Vlaanderen. De meesten zitten nog te veel vast aan het idee dat 'spelletjes spelen' niet iets is waar je een carrière van kan maken.

Voorspoels: 'Het probleem met eSports is dat je het moet uitleggen aan de mensen en zelfs dan geloven ze je soms nog niet. Als je dan de bedragen vermeldt, dan denken ze dat je aan het overdrijven bent of dat je het verkeerd hebt onthouden.'

Wat kan er eigenlijk veranderen aan België zodat we een betere infrastructuur en ondersteuning hebben voor eSports? Jij als wereldspeler moet daar toch een duidelijk beeld van hebben?

Voorspoels: 'Op zich kan een speler natuurlijk van overal komen. De kans dat een Belg het gaat maken, heeft eigenlijk weinig te maken met het feit dat hij een Belg is of niet. Als je kijkt naar de grootte van ons landje, dan is het inderdaad normaal dat we niet zo veel progamers voortbrengen. Maar als je dan kijkt naar de statistieken van landen zoals Denemarken en Zweden, dan zie je toch dat die aan een veel hoger cijfer zitten. Zo zitten er maar 2 Belgen (Moopz van SUPA HOT CREW XD is de tweede, red.) in de LCS maar wel een stuk of zeven Scandinaviërs. Je kan dus stellen dat hoe meer eSports aanvaard en ondersteund wordt in een land, hoe meer spelers ze voortbrengen.'

Screenshot van de stream van Voorspoels. 'Normaalgezien stream je vijf of zes uur per dag.' 

'Als België meer professionele spelers wil gaan kweken, dan moet er ten eerste een amateurcircuit zijn. Het probleem is dat je nu meteen internationaal moet gaan, maar als LCS verder groeit dan ziet het ernaar uit dat er ook amateurliga's komen. De Coke Zero-league komt er bijvoorbeeld aan. Daar is dan ook meteen weer een lifestylesponsor (sponsor van buiten de IT-sector, red.) aan verbonden. Dat wil dus zeggen dat zo een initiatief interessant genoeg is voor Coca Cola om er geld in te steken.'

'Zo een amateurcircuit is de volgende stap en als dat dan bestaat, dan kan je weer een schakel lager gaan en dan kan er een regionaal amateurcircuit worden opgestart. Dan kunnen de mensen die League maar een paar uur in de week spelen zich meten met mensen van een vergelijkbaar niveau. Het internationaal niveau is nu ook onbereikbaarder geworden door LCS en dan is er zeker nood aan zo'n amateurcircuit.'

Rush

 

'De infrastructuur moet dus uitgebouwd worden, maar dat mag ook alleen maar zo snel gaan als dat land het toelaat. eSports hangen vooral af van wat sponsors ervoor willen geven, je kan het niet 'rushen' wat zij voor het product willen geven, of het nu om een team gaat of om een evenement. In België willen ze op dit moment nog niet te veel geven. Ze snappen het meestal niet en dat is jammer, maar je kan er weinig aan doen behalve gewoon rustig blijven en verder timmeren aan de weg.'

En om de publieke opinie wat bij te schaven, wat is er daarvoor nodig?

Voorspoels: 'Zoiets als een reportage op Koppen moet nog een aantal keer gebeuren voor het echt aanvaard wordt door het grote publiek. In de krant hebben we toch ook al een paar keer gestaan en misschien een talkshow hier of daar zou nog wel leuk zijn. Aan een talkshow meedoen is dan ook weer een beetje mijn droom. Als ze ooit iemand nodig hebben om een tiental minuten te komen praten over eSports, hoop ik dat ze mij kiezen.'

'Volgens mij komt het wel goed met de media en eSports in België. Er zijn nog veel mensen die er niets over weten, maar evengoed, als er iemand tegen mij begint over de wondere wereld van cricket, dan weet ik daar ook niets van tenzij er onlangs een reportage werd uitgezonden over die sport. We zullen het gewoon zo goed mogelijk moeten uitleggen en mooie, interessante dingen laten zien aan de geïnteresseerden.'

(Artikel oorspronkelijk gepubliceerd in de bachelorproef van Korneel 'Azlannagh' Adams.)

Reacties

Reageren

Alvorens je een reactie kan plaatsen, moet je eerst even inloggen of registreren.

Ik heb nog geen account

Registreren kan in minder dan 3 minuten! Klik hier om je te registreren.

Inloggen of registreren met een sociaal netwerk? Dat kan ook!

Inloggen met Steam